Cuidado, el Vicks VapoRub y el Mentholatum no son inofensivos

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Raúl Ortega

En épocas de resfrío y congestión nasal, ¿a quién no le han frotado el pecho antes de dormir con Vicks VapoRub o Mentholatum? A muchos otros las abuelitas les han preparado inhalaciones disolviendo el VapoRub en agua caliente, o les han untado el pecho cubriéndolo luego con periódico. Además, les han cubierto con VapoRub todo orificio con mucosidad, es decir la nariz y la boca. Pero, ¿cuánto de verdad y qué peligros existen con estos productos?

Historia
Ambas compañías empezaron a finales del siglo XIX casi como negocios familiares. La idea del Dr. Vick, su cuñado el farmacéutico Richardson y de Albert Hyde en el caso del Mentholatum, de mezclar el alcanfor con el mentol para “aliviar molestias respiratorias” eran populares. La pandemia de 1918, llamada gripe española, ayudó a darles caracter universal a estos productos. Actualmente, la transnacional P&G comercializa el VapoRub, y la farmacéutica japonesa Rohto el Mentholatum, y juntas producen varios billones de dólares anuales en ventas.

¿Medicamentos?
Varios estudios médicos han sido incapaces de demostrar hasta ahora algún efecto benéfico para la salud de estos productos.

Un bebé de 18 meses con infección respiratoria fue llevado a  emergencia luego de que su abuela usara el VapoRub en la nariz y su condición se tornara muy delicada. Esto motivó una investigación en la Universidad de Salem (EEUU), y usando animales de experimentación concluyeron que estos productos no deben ser aplicados en niños menores de 2 años porque estimulan la inflamacion bronquial y secreción mucosa, lo que podría llevar al bebé a una insuficiencia respiratoria. Los fabricantes también hacen la misma recomendación en su posología (dosificación).

INGREDIENTES

Los ingredientes activos son: alcanfor 4.8%, eucalipto 1.2% y mentol 2.6%; y los inactivos son: aceites de trementina, nuez moscada y thuja occidentalis. Además de vaselina.

Alcanfor
Es una sustancia presente en el árbol del alcanfor que constituye un compuesto orgánico de las plantas. Tiene cualidades aromáticas y se usa como repelente de insectos. En la piel actúa como analgésico, humectante y refrescante. Es nocivo en grandes cantidades (+ de 11%) y prohibido para el consumo humano porque su ingesta oral afecta el sistema nervioso central (SNC) causando irritabilidad, desorientacion e hiperactividad muscular. Dosis orales de más de 50 mg/Kg de peso son mortales. Se absorve por la piel y causa daño hepático.

Mentol
Es un compuesto orgánico obtenido de la planta menta piperina y del aceite de menta, o puede ser también sintetizado. Se usa como aromático en licores, dulces, pasta de diente, cigarrillos, chicles, etc. También como pesticida. En medicina, como antiespasmódico, relajante muscular, descongestionante, analgésico tópico y antipruriginoso. En piel, estimula químicamente los receptores del frío, dando la sensación de frescura cuando se inhala, come o aplica. La sobredosis produce insuficiencia respiratoria, taquicardia, náuseas, diarreas, alteración del SNC, convulsiones e hiperactividad.

Eucalipto
Compuesto orgánico del eucalipto y plantas aromáticas. Se usa por su aroma en cosméticos, fragancias y cigarrillos. En medicina a dosis bajas, como enjuagatorio medicinal, ingrediente de antitusígenos (contra la tos) y en casos de rinitis no bacteriana. Podría ser tóxico en altas dosis.

Trementina
Es un líquido obtenido de los árboles (pino), con propiedades disolventes y antisépticas. Se agrega a productos desinfectantes y sanitarios. Por su fragancia se usa como componente de compuestos químicos (VapoRub). En medicina, se usa como ungüento que “alivia y descongestiona las fosas nasales”. Es altamente tóxico, irrita la mucosa bronquial, los pulmones, la piel y la conjuntiva ocular, aumenta la mucosidad bronquial, y afecta el SNC produciendo coma y convulsiones, también daño renal al ser ingerido.

Vaselina
Es un derivado de hidrocarburos, usado como lubricante en cosméticos, cremas y lociones. Se ha demostrado que no se absorbe por la piel, ni tiene efectos en quemaduras, cortes o procesos de cicatrización. Si partículas de vaselina son inhaladas se depositan en el pulmón y pueden producir dificultad respiratoria.

RECOMENDACIONES

1.  Nunca use VapoRub o Mentholatum en niños menores de 2 años.
2.  No aplique estos productos en las fosas nasales, nariz, cavidad oral de ningun niño o adulto.
3.  Nunca deje que los niños/adultos ingieran o coman estos productos.
4.  No permita que los niños usen estos productos libremente y sin control de adultos.
5.  No deje el VapoRub o Mentholatum al alcance de los niños.
6.  No use estos productos en quemaduras de ningún tipo.
7.  No use estos productos como protector solar.
8.  No los utilice como lubricante sexual. La vaselina destruye el latex de los condones y estos se rompen con facilidad.
9.  Estos productos pueden ser tóxicos si son inhalados.
10.  Si su niño presenta dificultad respiratoria, luego de haber usado VapoRub o Mentholatun, llévelo a emergencia.

(*) Dr. Raúl Ortega, columnista de International Press desde 1994. Experto en medicina reproductiva radicado en Japón. Escríbale al e-mail: inkamed@yahoo.com

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Escrito por el 09/06/2012. Categoría Blogs, Dr. Raúl Ortega, Salud, Zero. Puedes seguir las respuestas a esta entrada mediante RSS 2.0. Los comentarios están cerrados, pero puedes hacer un trackback de su propio web.